Бегущие по ветвям.
Евгений Осипов.
Российская Охотничья Газета №45 ( 5 ноября 2003 г. )

Среди обитателей наших лесов есть существа настолько скрытные, что даже многие охотники, лесники и грибники их никогда не видели. К таким невидимкам относятся и сони. В смешанных и широколиственных лесах нашей страны обитают четыре вида сонь: полчок (самая крупная), садовая, лесная и орешниковая (самая миниатюрная, молчаливая и скрытная). Именно с них, орешниковых сонь, началось мое близкое знакомство с этим симпатичным и интересным семейством.

Дело было в конце июля в Ярославской области. Дети, собиравшие на старой лесной вырубке малину, вернувшись, рассказали мне, что нашли среди ветвей небольшого дубка гнездо-шар, из которого выскочили несколько зверьков, похожих одновременно и на мышей и на маленьких белочек. Зверьки попрыгали вниз и скрылись в густой высокой траве. Место это они хорошо запомнили и позвали меня посмотреть и гнездо и зверьков. К нашему приходу зверьки уже возвратились в гнездо, сделанное из сухой травы и листьев, и при попытке осмотреть и сфотографировать его вновь быстро повыскакивали из расположенного сбоку выхода и попрыгали вниз, в траву. Было их шесть или семь. Одна побольше, видимо, взрослая. Ребята быстро изловили несколько беглецов. Это были на редкость милые зверьки размером с домовую мышь или чуть меньше с золотисто-желтой шерсткой, опушенным хвостиком и очень большими, темными, как бы удивленными глазами. Как ни уговаривал я оставить их там, где нашли, дети не могли устоять перед соблазном и взяли двух из них домой, обещая свою любовь, внимание и заботу. Действительно, они благополучно перезимовали у нас и прожили до июня следующего года. Потом мы их выпустили там же, где поймали. Держали мы их в террариуме с тремя стеклянными и одной сетчатой стенками. В террариум мы постелили мох, поставили веточки, коряжки и картонную коробку с круглым отверстием -гнездо, кормушку. Кормили мы их самыми разными семенами, крупами, желудями, расколотыми орехами, травой, листьями, ягодами, кусочками яблок и моркови. К осени они заметно подросли, округлились и потяжелели. Потом они все реже стали покидать свой картонный домик, но при этом всякий раз что-нибудь в него затаскивали, чтобы сделать гнездо еще уютнее. Из своего убежища они выходили вечером. Каждая из них прежде, чем покинуть домик, внимательно осматривалась, высунув мордочку из отверстия и шевеля усиками. Первое, что они делали, оказавшись снаружи, это приводили в порядок свои шубки, хвостики и лапки, тщательно вылизывая их язычком. Мы поняли, что они вот-вот окончательно впадут в спячку, перенесли террариум в самый прохладный и спокойный уголок квартиры. Около пяти месяцев они не проявляли признаков жизни, но потом начали вылезать из гнезда. Возможно, кто-то из детей проявил нетерпение и разбудил их раньше времени, ведь в природе их зимний сон длится семь месяцев и больше. Постепенно они стали явно оживать и интересоваться кормом. Мы все надеялись, что весной у них появится потомство. Но до июня, когда мы их выпустили на волю, этого не произошло.